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El agua de la Tierra tiene origen extraterrestre

Los océanos deben su origen a la colisión de asteroides hace millones de años, según el estudio publicado por Nature

EP   28-10-2009 - 19:36 CET

Los océanos de la Tierra se deben a la colisión de asteroides hace millones de años y no a la actividad volcánica de nuestro planeta, según el estudio de un experto francés recogido en la revista Nature. Este fenómeno sería también responsable de la formación de la atmósfera, hasta ahora atribuida a los "vapores emitidos durante el amanecer de nuestro planeta". La revista científica también revela el descubrimiento de una estrella que explotó hace 13.000 millones de años. Se trataría del objeto astronómico más lejano observado hasta el momento desde la Tierra. La última luz de esta estrella acaba de ser detectada por dos equipos europeos de astrónomos.

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El Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS) ha publicado las investigaciones del científico Francis Albarède, quien sostiene que "asteroides gigantes cubiertos de hielo" chocaron contra la Tierra entre 80 y 130 millones de años después de la formación del planeta.

Según la tesis de Albarède, la colisión de estos cuerpos helados extraterrestres provocó además un movimiento de las placas tectónicas que favoreció la creación de los continentes y los océanos, condición probablemente necesaria para la aparición de la vida, indica el CNRS en un comunicado. Este fenómeno sería también responsable de la formación de la atmósfera, hasta ahora atribuida a los "vapores emitidos durante el amanecer de nuestro planeta".

Según el investigador francés, esos impactos pudieron también repetirse en Marte, pero "el agua se habría secado antes de llegar a penetrar en profundidad", mientras que en lo que a Venus se refiere, nadie sabe cuáles eran las condiciones del segundo planeta del sistema solar antes de que una intensa actividad volcánica remodelase su superficie.

Las estrellas estaban antes

Las estrellas ya existían cuando el Universo tenía sólo 600 millones de años, después de producirse el denominado 'Big Bang' que lo originó. Es otra de las conclusiones publicadas en Nature. Un equipo internacional de investigadores, entre ellos españoles, ha determinado la explosión de rayos gamma GRB 090423, más lejana detectada hasta la fecha.

En abril de este año el satélite SWIFT detectó la emisión de rayos gamma de una estrella que explotó hace 13.000 millones de años. Entonces, según explicó Alberto Castro-Tirado, uno de los expertos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

El descubrimiento supone la detección del objeto más lejano del Universo hasta la fecha y señala dónde hay que buscar la galaxia más lejana conocida. En realidad, esta galaxia donde se ha producido el cataclismo estelar sólo será perceptible cuando se lance el sucesor del Hubble, el Telescopio Espacial J. Webb, dentro de aproximadamente cinco años.

Según los autores, más allá de romper un record, la edad del recién descubierto objeto abre una ventana a una era cosmológica que no había sido accesible a la observación. "Por medio de estos objetos vamos a poder estudiar las galaxias más distantes del Universo y el medio que existen en la línea de visión hasta nosotros", añade Castro-Tirado.

Hasta el momento, los investigadores pensaban que la aparición de las primeras estrellas se produjo cuando el universo tenía entre 200 y 400 millones de años. Esta explosión, que por sus características no corresponde a una estrella de primera generación, de las que aún no se conoce ninguna, parece confirmar la idea.

Según explica Alberto Fernández Soto, del Instituto de Física de Cantabria (CSIC-Universidad de Cantabria) y firmante en el segundo de los artículos, "es el objeto más antiguo jamás observado. El mero hecho de que lo veamos confirma que en aquella época ya había estrellas, algo que hasta ahora era una hipótesis sin confirmar". Es más, Fernández Soto concluye que "la aparición de objetos como este quiere decir que la formación de los cuerpos celestes fue más rápida de lo que se pensaba".

Según los científicos, a medida que se detecten más explosiones de rayos gamma de estas eras iniciales del Universo los astrónomos serían capaces de seguir el progreso que condujo al desarrollo del medio intergaláctico que observamos en la actualidad.

Comentarios - 15

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  • 15

    carola 29-10-2009 17:33:43h

    Sí, Sergi, decir que quizá todo esto no sea fruto de la casualidad es lo más cerca que estaremos de los grandes misterios de la vida...por ahora...precísamente, por lo que dices del espacio y el tiempo...a día de hoy...quién sabe por cuántos años o siglos, siguen siendo para la humanidad enigmas indescifrables...Pero tengo la impresión de que el próximo siglo será "EL NUEVO SIGLO DE LAS LUCES", cuando se desvelarán las cosas más increíbles...Tampoco yo creo en las casualidades...

  • 14

    carola 29-10-2009 17:13:35h

    ...Al paso que vamos no estaría yo tan segura de que dentro de un siglo o dos no despejemos, o los que vivan para entonces, más de una y más de dos incógnitas que ahora nos parecen irresolubles...Pronto los ordenadores sobrepasarán nuestra capacidad de pensamiento, la capacidad del ser humano con muchísimo, muchísimo...Creo que es éste el REEMPLAZO, el continuador de la mente humana...Daría cualquier cosa por vivir dos o tres siglos más...

  • 13

    carola 29-10-2009 17:04:56h

    ...Y ...el santo padre...¿qué opina de ésto?...Y el Madrid...qué...¿otra vez campeón de Europa?...

  • 12

    carla 29-10-2009 17:01:48h

    Lo que sí desmonta rotúndamente es la gilipollez de que el universo se creo en siete días...Y más , muchas más ..."teorías" místicas co las que llevamos siglos conviviendo...por fín la ciencia empieza a poner las cosas en su sitio, aunque les pese a algunos...De verdad, lo digo desde el respeto a todo el mundo, pero también pido el mismo repeto para los que pensamos que algunas teorías no se sostienen por ninguna parte...

  • 11

    atomed 29-10-2009 10:03:33h

    Veo que has pillado el punto Miguel :P Pues decia justo lo contrario, que el miedo es lo que hace que llenemos los huecos del conocimiento con dioses que podamos comprender...precisamente ese miedo y esa falta de humildad nos hace obviar dos cosas: Una, que no somos el centro del universo sino una parte. Otra, precisamente , que somos parte del universo, no algo separado de él y del que necesitemos una explicacion.

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