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El hallazgo de la molécula que propaga el VIH allana la vía a nuevas terapias

Científicos españoles han identificado la molécula que utiliza el VIH para propagarse, un hallazgo que que supone un paso más en el desarrollo de la vacuna para erradicar la enfermedad

AGENCIAS   24-04-2012 - 23:30 CET

El estudio de científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, que publica la revista internacional 'Plos Biology', demuestra que el virus del VIH tiene en su cubierta unas moléculas, llamadas gangliósidos, que utiliza para penetrar en las células dendríticas.

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En general, este tipo de células son las responsables de capturar y trocear los virus (fagocitar los patógenos) que entran en el organismo para trasladarlos hasta los ganglios, que son un importante centro de control del sistema inmunitario en el que se crean sustancias para destruir los virus y acabar con la infección. Como si de un Caballo de Troya se tratara, en las infecciones del sida el VIH se esconde en las células dendríticas y cuando estas células llegan a los ganglios, el virus destruye el sistema inmunitario, atacando concretamente a los linfocitos T CD4.

"Con este hallazgo hemos logrado acotar la interacción molecular entre el VIH y las células dendríticas", ha explicado hoy en conferencia de prensa el coordinador del estudio, Javier Martínez-Picado, que es el investigador de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) y del IrsiCaixa. Los investigadores no sólo han identificado la función de esta molécula clave en la propagación del virus, sino que han demostrado que eliminando los gangliósidos del VIH se evita que las células dendríticas puedan internalizarlo.

Siguiendo esta nueva diana terapéutica, los investigadores del IrsiCaixa, instituto impulsado por la Obra Social La Caixa y por la Generalitat, trabajarán en fórmulas para crear fármacos que bloqueen la interacción entre el virus y las células dendríticas y que serían complementarios a los tratamientos ya existentes. El director del IrsiCaixa, Bonaventura Clotet, ha augurado que estos nuevos fármacos serían más eficaces y estables que los tratamientos actuales porque serían menos vulnerables a las mutaciones del virus.

Asimismo, el hallazgo supone un paso más en el desarrollo de la vacuna en la que trabaja el IrsiCaixa a través de su proyecto HIVACAT con el fin de erradicar la enfermedad, un hito por ahora imposible.

Los tratamientos actuales con antirretrovirales sólo frenan la acción del VIH, pero no lo destruyen del todo, porque resiste en algunos reservorios del cuerpo humano, como los ganglios. Gracias al estudio publicado este martes, en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigación Científicas (CSIC) y la Universidad de Heidelberg de Alemania, se vislumbra la vía por la que se pueden hacer entrar los inmunógenos y los fragmentos de microbios desactivados de la vacuna hasta el sistema inmunológico para que éste desarrolle resistencias y se entrene para poder destruir definitivamente el virus.

Clotet ha destacado que los investigadores están "esperanzados" en poder definir los primeros inmunógenos en un periodo de tres años y ha revelado que, desde hace tres meses, se están haciendo las primeras pruebas en ratones. Sin embargo, para poder llegar a comercializar tanto fármacos como una vacuna a partir del nuevo hallazgo pasará al menos una década, según los expertos. Clotet ha subrayado hoy la importancia de invertir en investigación porque, si se logra una vacuna, se ahorrarán los millones de euros que se dedican a los fármacos que deben tomar los enfermos durante toda la vida. En este sentido, Clotet ha considerado que es "poco razonable" la decisión del Gobierno de reducir hasta un 30 por ciento la dotación del Plan Nacional de Investigación, lo que ha comprometido la financiación del IrsiCaixa.

Este instituto está financiado en un 40 por ciento por fondos del Estado y europeos, mientras que el resto lo aporta la Obra Social La Caixa, la Generalitat y la farmacéutica Esteve. "La excelencia en la investigación que aún mantiene España no se ha hecho en dos días, pero se puede echar por tierra en dos días", ha advertido Clotet. Con 34 millones de infectados en todo el mundo, el sida continua siendo una enfermedad muy extendida, que sigue matando en los países más pobres por la falta de acceso a los tratamientos.

En España, el sida ya hace años que no es letal y se ha convertido en una enfermedad crónica, con una esperanza de vida equivalente a la de la población no infectada, pero el ritmo de contagios ha aumentado un 17 por ciento en la última década y, además, uno de cada cuatro infectados no sabe que vive con el virus.

Comentarios - 9

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  • 9

    Paene Servorum (Casi Esclavo) 25-04-2012 15:18:37h

    Los recortes son necesarios, ASI LAS PATENTES SERAN PRIVADAS ¿no lo veis claro? respecto a Sergio 4, si hablas sin tener ni la ESO es muy logico que, desafortunadamente, INGNORES COMO SON LOS METODOS CIENTIFICOS, tu te has pensado que esto es hacer una foto y quemarla ¿o que? este domingo en MISA, se lo cuentas al cura, veras como el te adoctrina bien.

  • 8

    fasi 25-04-2012 15:13:05h

    Sergio eso es investigar e innovar: buscar y adquirir conocimientos primero y transformarlos luego en aplicaciones. hay siempre riesgo evidentemente de que la ultima fase no cristalice en resultados en los plazos mas cortos y a veces se tarda lustros en hacerlo o incluso , simplement, no se consigue el ultimo objectivo. pero es asi y no hay via alternativa. palabra de cientifico profesional No se confunda: lo de ejecucion a corto plazo y llaves en mano es aquello de lo del ladrillo, ya sabe.....

  • 7

    porompompom 25-04-2012 13:12:29h

    Sergio lastima no pasara el virus por tu lado y te hiciera una visita. Hay que ser imbecil!

  • 6

    JLMA 25-04-2012 11:48:15h

    y nuestro maravilloso gobierno recortando en educación, sanidad, ciencia y tecnología... ...que listos son, sobre todo los que les votaron

  • 5

    Maribel 25-04-2012 11:25:49h

    Vale Sergio, a ver si se pone usted a pedir esas subvenciones y a descubrir e investigar. Por cierto, tienes ya unas cuantas fotos de ese virus que reclamas.

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Localizan la molécula por la que se propaga el sida

ATLAS ESPAÑA - 25-04-2012

Pese al recorte en el gasto sanitario, se ha conocido una noticia que hace creer más que nunca en la importancia de la investigación. Científicos españoles han identificado la molécula que el virus del sida utiliza para propagarse por el organismo. Un hallazgo con el que será más fácil crear fármacos más eficaces para frenar la acción del VIH. También supone un paso en el desarrollo de la vacuna que permita erradicar esta enfermedad.

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